flamis.gr
Ενημερωτικό Portal, Πάτρα, Αχαΐα

Το Cullinan των 3.106 καρατίων: Σε ποια γυναίκα ανήκει το μεγαλύτερο διαμάντι του κόσμου

25 Ιανουαρίου 1905 

Στο ορυχείο Premier στην Πρετόρια της Ν. Αφρικής ανακαλύπτεται ένα διαμάντι 3.106 καρατίων. Το διαμάντι που θα ονομαστεί Cullinan και έχει βάρος 603 γραμμαρίων, είναι το μεγαλύτερο που έχει βρεθεί ποτέ.

Ο Frederick Wells βρισκόταν 5,5 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της γης όταν είδε κάτι να λάμπει στα τοιχώματα του ορυχείου. Το εύρημά του παρουσιάστηκε την ίδια ημέρα στον σερ Thomas Cullinan, ιδιοκτήτη του ορυχείου.

Ο Cullinan πούλησε το διαμάντι στην τοπική κυβέρνηση της επαρχίας Τρανσβάλ, η οποία με  τη σειρά της το πρόσφερε στον βασιλιά Εδουάρδο τον 7ο της Αγγλίας, σαν δώρο γενεθλίων.

Φυσικά, ο Εδουάρδος ανησυχούσε ότι ένα τόσο μεγάλο διαμάντι μπορεί να μπει στο στόχαστρο ληστών κατά τη μεταφορά του από την Αφρική στο Λονδίνο. Και έτσι, φρόντισε να διασπείρει διάφορες φήμες και σενάρια, καθώς και να στείλει ένα ψεύτικο διαμάντι με ατμόπλοιο, το οποίο φρουρούσαν αστυνομικοί, για αντιπερισπασμό. Την ίδια ώρα, το αληθινό διαμάντι βρισκόταν στον δρόμο προς την Αγγλία μέσα σε ένα απλό κουτί ταχυδρομείου.

Ο Εδουάρδος εμπιστεύτηκε την κοπή του Cullinan στον Joseph Asscher, επικεφαλής της Asscher Diamond Company του Άμστερνταμ. Επρόκειτο για τον άνθρωπο που είχε κόψει το φημισμένο Excelsior, ένα διαμάντι 971 καρατίων που είχε βρεθεί το 1893. Παρότι πολύ έμπειρος, ο Asscher μελέτησε το διαμάντι για έξι μήνες πριν να επιχειρήσει να το κόψει. Στην πρώτη του προσπάθεια, η λεπίδα έσπασε, χωρίς αποτέλεσμα. Με τη δεύτερη, το διαμάντι κόπηκε ακριβώς όπως είχε σχεδιάσει. Λέγεται ότι ο Asscher αμέσως μετά λιποθύμησε από την ένταση της στιγμής.

Το Cullinan κόπηκε σε εννέα μεγάλα διαμάντια και περίπου 100 μικρότερα, τα οποία αξίζουν εκατομμύρια δολάρια.

to-cullinan-ton-3-106-karation-se-poia-gynaika-anikei-to-megalytero-diamanti-toy-kosmoy0
φωτ.: Shutterstock 

Το μεγαλύτερο από αυτά, το «Star of Africa I» ή «Cullinan I», είναι 530 καρατίων και αποτελεί το μεγαλύτερο κατεργασμένο άχρωμο διαμάντι υψηλής ποιότητας στον κόσμο.  Το δεύτερο μεγαλύτερο, το «Star of Africa II» ή «Cullinan II» είναι 317 καρατίων.

Επτά από τα μεγάλα διαμάντια του Cullinan αλλά και 96 από τα μικρότερα ανήκουν σήμερα στην Βασίλισσα Ελισάβετ της Αγγλίας, η οποία κληρονόμησε τη συλλογή από την γιαγιά της.

to-cullinan-ton-3-106-karation-se-poia-gynaika-anikei-to-megalytero-diamanti-toy-kosmoy1
Το σκήπτρο με το Cullinan I. (φωτ.: The Sovereign’s Sceptre with Cross, Royal Collection Trust/© Her Majesty Queen Elizabeth II 2017) 

Το Cullinan I φυλάσσεται στον Πύργο του Λονδίνου, με τα Πετράδια του Στέμματος, όπως και το Cullinan II. Το Star of Africa Ι κοσμεί το βασιλικό σκήπτρο, ενώ το Star of Africa II είναι δεμένο στο αυτοκρατορικό στέμμα.

to-cullinan-ton-3-106-karation-se-poia-gynaika-anikei-to-megalytero-diamanti-toy-kosmoy2
φωτ.: Το στέμμα με το Cullinan II (φωτ.: © Her Majesty Queen Elizabeth II 2001/Prudence Cuming Associates)

Το μυστήριο

Με μέγεθος περίπου μισού τούβλου, το Cullinan των 3.106 καρατίων κατέχει ακόμα το ρεκόρ του μεγαλύτερου διαμαντιού που βρέθηκε ποτέ. Όμως, το σχήμα του διαμαντιού κάνει τους ειδικούς να πιστεύουν ότι σε κάποιο στάδιο, ήταν ένας πολύ μεγαλύτερος λίθος.

Εξετάζοντας το ακατέργαστο διαμάντι, ο σερ William Crookes, πρόεδρος του Royal Society και ένας από τους σπουδαίους χημικούς της εποχής, είχε καταλήξει ότι το Cullinan αποτελούσε λιγότερο από το μισό ενός αρχικού κρυστάλλου με οκτώ έδρες. Άλλοι ειδικοί της εποχής θεωρούσαν ότι το διαμάντι ήταν μόνο ένα κομμάτι που είχε σπάσει από έναν αρχικό λίθο με 12 έδρες. Με βάση αυτή τη θεωρία, τότε το αρχικό διαμάντι θα ήταν τουλάχιστον 7.000 καρατίων.

Τι έγινε, λοιπόν, το άλλο μισό του Cullinan; Σύμφωνα με έναν  θρύλο, τον οποίο κατέγραψαν οι ιστορικοί των ορυχείων Hedley Chilvers και Eric Rosenthal, το δεύτερο διαμάντι ανακαλύφθηκε λίγο μετά το πρώτο, αλλά κλάπηκε από εργαζόμενο του ορυχείου, ο οποίος προσπάθησε να βρει αγοραστή.