flamis.gr

Κι όμως υπάρχει: Aυτή είναι η ποδοσφαιρική ομάδα του Αγιου Βασίλη

Ποιος είπε ότι ο Άγιος Βασίλης δεν υπάρχει; Όχι μόνο υπάρχει και φέρνει τα δώρα των παιδιών κάθε Πρωτοχρονιά, αλλά παίζει και ποδόσφαιρο. Και φυσικά το κάνει – που αλλού; – στη Λαπωνία.

Η FC Santa Claus ιδρύθηκε το 1992, μετά τη συγχώνευση δύο φινλανδικών ομάδων, της Rovaniemen Reipas και της Rovaniemen Lappi, ενώ ένα χρόνο μετά έδωσε το πρώτο της επίσημο παιχνίδι. Τα χρώματα στη φανέλα της είναι το κόκκινο και το άσπρο, ενώ υπάρχουν και κάποιες πράσινες «πινελιές». Όσο για την έδρα της; Είναι φυσικά στο Ροβανιέμι, αν και το διάστημα Οκτώβριος-Απρίλιος δεν αγωνίζεται ποτέ στο γήπεδό της, λόγω των δυσμενών καιρικών συνθηκών με θερμοκρασίες από -16°C έως -3°C.

Το ρόστερ της απαρτίζεται από ντόπιους ερασιτέχνες ποδοσφαιριστές. Άλλοι είναι μαθητές και άλλοι δουλεύουν, είτε στη χριστουγεννιάτικη αγορά της πόλης, είτε στο ταχυδρομείο που λαμβάνονται όλες οι επιστολές προς τον Άγιο Βασίλη. Και φυσικά δεν πληρώνονται για αυτό, αλλά το κάνουν για φιλανθρωπικούς σκοπούς, σε συνεργασία με τη UNICEF.

Μετά την ίδρυσή της, η φήμη της ομάδας εξαπλώθηκε πολύ γρήγορα εκτός συνόρων και το 1997 η FC Santa Claus έδωσε φιλικό αγώνα με ομάδα της Premier League. Η Κρίσταλ Πάλας ταξίδεψε μέχρι τη Φινλανδία, προκειμένου να αγωνιστεί εναντίον της ομάδας του Άγιου Βασίλη, παρουσία πέντε χιλιάδων φιλάθλων.

Για αρκετά χρόνια, η FC Santa Claus γνώριζε μια διαρκή «άνθηση» και έφτασε να αγωνίζεται μέχρι την τρίτη κατηγορία του φινλανδικού ποδοσφαίρου. Μάλιστα, το 2010 βρέθηκε μια ανάσα από την άνοδο στη δεύτερη κατηγορία, όμως δεν τα κατάφερε στα μπαράζ απέναντι στη Χέλσινγκφορς.

Δύο χρόνια μετά, όμως, από το ζενίθ έφτασε… σχεδόν στο ναδίρ. Το 2012, ο σύλλογος έφτασε ένα βήμα από τη χρεοκοπία και σώθηκε την τελευταία στιγμή, έπειτα από χορηγίες εταιριών που δραστηριοποιούνται στο χώρο του αθλητισμού και έρανο που διενεργήθηκε. Άλλωστε, η FC Santa Claus είναι ιδιαίτερα αγαπητή στην τοπική κοινωνία και μετά τη Rovaniemen Palloseura (RoPS), που αγωνίζεται στην πρώτη κατηγορία, είναι η δεύτερη πιο λαοφιλής ομάδα στους ντόπιους. Ειδικά σε αυτούς που έχουν μέσα τους το «πνεύμα» των Χριστουγέννων.

Τα τελευταία χρόνια ο σύλλογος γνώρισε συνεχόμενους υποβιβασμούς, με πιο πρόσφατο τον περσινό. Η FC Santa Claus έπεσε στην έκτη κατηγορία του φινλανδικού ποδοσφαίρου, με τον Άγιο Βασίλη να παίρνει μια ριζοσπαστική απόφαση. Δήλωσε συμμετοχή μόνο σε ένα πρωτάθλημα 8×8, ενώ έδωσε τα ηνία της ομάδας σε ένα Γερμανό προπονητή, τον Ραλφ Βούντερλιχ.

«Μου αρέσει που βρίσκομαι στην επίσημη ομάδα του Άγιου Βασίλη. Για μένα είναι πολύ σημαντικό να συνειδητοποιήσει ο κόσμος πως δεν είναι μόνο το όνομα FC Santa Claus, αλλά όλο το πνεύμα και οι αξίες των Χριστουγέννων», δήλωσε ο νέος τεχνικός της ομάδας. Οι στόχοι που έθεσε ο Άγιος Βασίλης στον Βούντερλιχ είναι να δημιουργήσει μια ομάδα νέων, αλλά και να κάνει επανεκκίνηση στην ομάδα των ανδρών από τον Ιανουάριο. «Θα κάνω το καλύτερο που μπορώ, ώστε να μάθει όλος ο κόσμος πως στη Βόρεια Φινλανδία υπάρχει η ομάδα του Άγιου Βασίλη».

Comments are closed.